معلومات

Tiny CubeSat في مهمة لتنظيف الفضاء غير المرغوب فيه

Tiny CubeSat في مهمة لتنظيف الفضاء غير المرغوب فيه

الفضاء الخردة مشكلة كبيرة. وفقًا لوكالة الفضاء الأوروبية (ESA) ، هناك أكثر من 129 مليون قطعة حطام في الفضاء. يمكن أن يؤدي التحرك بسرعة تسير في الفضاء حتى أصغر جسم إلى إلحاق أضرار جسيمة بالأقمار الصناعية ومحطات الفضاء المأهولة والصواريخ.

ذات صلة: باحثو معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا (MIT) تصميم منصة تحديد الليزر لإطلاق سواتل مصغرة

في عام 2016 ، ضرب ما يُعتقد أنه قشور طلاء محطة الفضاء الدولية مما تسبب في تحطم إحدى نوافذها. مثل تنظيف محيطاتنا ، يعد تنظيف الفضاء مهمة مرهقة لا يتم تسهيلها بتكلفة استكشاف الفضاء.

لكن الباحثين من معهد Rensselaer Polytechnic يعتقدون أنهم ابتكروا طريقة ليست رخيصة وفعالة فحسب ، بل صغيرة. تعرف على OSCaR- قمر صناعي صغير الحجم لديه القدرة على تعقب النفايات الفضائية وإزالتها من مدارها.

متلازمة كيسلر وشيكة

قال كورت أندرسون ، أستاذ الهندسة الميكانيكية والفضائية والنووية في Rensselaer ، "هناك مشكلة حقيقية".

"كمية الحطام المرصودة تتزايد بشكل أسرع الآن من معدل وضع المزيد من الكائنات في الفضاء. هذا مؤشر على أن المراحل الأولى من متلازمة كيسلر قد تكون علينا. "

إذا لم تكن معتادًا على متلازمة كيسلر ، فهي في الأساس نظرية تم اقتراحها في عام 1978 من قبل عالم ناسا دونالد كيسلر الذي اقترح أنه إذا كان هناك تركيز كبير بما يكفي من الحطام الفضائي ، فسيؤدي ذلك إلى حدوث فيضان من الاصطدامات التي ستؤدي إلى المزيد الحطام.

سيستمر هذا في الحدوث حتى تصبح مناطق الفضاء غير قابلة للاستخدام وغير قابلة للاختراق بسبب تشبع خردة سريعة الحركة.

تعقب وتدمير

لتجنب هذا السيناريو الرهيب ، طور أندرسون وفريقه OSCaR. يتم إنشاء OSCaR من ثلاثة أقمار صناعية CubeSat.

سوف يدور صائد الفضاء الصغير شبه المستقل حول الأرض لتعقب النفايات الفضائية التي ستلتقطها باستخدام براميل المدفع والشباك والحبال الموجودة على متنها.

OSCaR في مهمة مدتها خمس سنوات ، وبعد ذلك تمت برمجتها لتدمير نفسها والقمامة التي تم التقاطها للتأكد من أنها أيضًا لن تصبح قطعة نفايات فضائية خطيرة.

يأمل فريق البحث أن يبدأ قمرهم الصناعي الصغير لصيد الحطام الفضائي بتعقب بعض 22300 قطعة من نفايات الفضاء التي تم فهرستها بواسطة قاعدة بيانات Space Debris.

سيستخدم الجهاز مزيجًا من التصوير الحراري والبصري والرادار ، حتى يتمكن من العثور على شظايا مع القليل جدًا من الإشراف على الأرض.

يجب على جميع دول الفضاء المساهمة

قال أندرسون: "نقول لـ OSCaR ما يجب القيام به ومن ثم علينا أن نثق به".

"لهذا السبب تصبح هذه المشكلة صعبة للغاية في الواقع ، لأننا نقوم بأشياء يمكن أن يفعلها قمر صناعي كبير ومكلف ، ولكن في نظام أساسي CubeSat."

يأمل أندرسون في إمكانية تطوير المزيد من أنظمة OSCaR وإرسالها إلى الفضاء كجزء منتظم من أي حمولة متجهة إلى النجوم.

قال أندرسون: "هناك اتفاق غير رسمي ساري المفعول منذ بضع سنوات على أن الأشخاص الذين يضعون الأجسام الفضائية هناك يجب أن يمارسوا المواطنة الصالحة".

"نتصور يومًا حيث يمكننا إرسال قطيع أو سرب كامل من OSCaRs للعمل معًا لملاحقة مجموعات كبيرة من الحطام."


شاهد الفيديو: CubeSats explained by NASA (ديسمبر 2021).